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과학자들은 과학을 남용할까?



이 문제는 돈이 생명공학, 제약, 유전학과 같은 분야에서 매우 큰 요소가 되면서 악화되었다. 거액의 돈과 상이 관련되면 서둘러 출판하거나 실사를 소홀히 하려는 유혹이 강해질 수 있다. 그렇지 않으면 유능하고 도덕적인 과학자들이 사기 행위에 굴복하는 경우가 많다.


"진실"의 중재자


하지만 또 다른 음흉한 지적 학대가 있다. 과학을 옹호한다는 미명 아래, 많은 과학자들은 종종 그들이 동의하지 않는 어떤 대안적인 아이디어와 결과도 거부하면서, 무엇이 과학적인지에 대한 그들만의 기준을 적용한다. 이는 출판을 위해 제출된 작품이 통계시험 합격 등 과학적 방법론의 기준을 따르는 경우에도 발생한다. 저널의 편집자들은 또한 학대를 할 수 있고 때때로 그들이 과학의 범위를 벗어난다고 판단하는 모든 것을 완전히 거부할 수 있다. 이것은 아마도 가장 비과학적인 관행일 것이다. 왜냐하면 그것은 그들이 불쾌하다고 생각하는 가능성에 대한 문을 부수기 때문이다. 아이러니하게도, 이것은 갈릴레오의 작품을 금지하는 현대판 반대론자들이다.

과학에서 소위 호전적인 무신론의 현상을 예로 들어보자. 이 과학자들은 종교를 과학의 저주라고 공격한다. 그들은 조직적인 종교와 영성을 구별하지 않는다. 그들은 그들의 의견을 공유하지 않는 사람들을 비과학적이고 경멸한다고 오만하게 무시한다. 이러한 태도는 과학의 본질적인 경이로움, 모든 가능성을 고려하는 열린 마음과 일치하는가?


이 모든 것에 대해 무엇을 할 수 있을까? 이코노미스트가 지적하듯이, 과학을 뒷받침하는 것은 "신뢰하지만 검증한다"는 개념이다. 하지만 솔직히 말해보자. 과학계는 더 많은 검증을 하고 덜 신뢰해야 한다. 또한, 더 잘 정의된 행동 기준은 주요 과학 학회에 의해 수행되어야 한다. 심지어 선행을 지시하는 지침이 되는 선서를 하는 것이 필요할 수도 있다. 과학계의 자기 교정적 성격에 의존하는 것은 희망적인 생각이다. 아마도 한 사람의 맹세와 다른 사람들의 신뢰를 위반하는 것은 의사나 변호사에게 부과되는 것과 같은 제재로 이어져야 할 것이다. 심지어 학대하는 과학자들을 그들이 속한 특정 사회에서 추방하는 것이 필요할 수도 있다.


위대한 힘? 더 큰 책임감


과학은 진리를 찾는 것이다. 그러나 개별 과학자들은 확실히 인간의 약점을 가진 인간이다. 이것은 특히 경쟁과 자금 조달이 더 심해지는 경우에 해당된다. 하지만 이것들 중 어느 것도 변명이 되지 않는다. 과학자들은 정부, 산업, 그리고 일반 대중과 관련된 문제에 많은 영향을 미친다. 우리 과학자들이 더 높은 기준을 고수할 필요가 있는 것은 바로 그 영향 때문이다. 그렇게 하지 않는 것은 사회가 우리에게 부여한 신뢰를 저버리는 것이다.

과학계는 잘못된 길로 빠지는 개인보다는 과학의 전체성을 더 보호할 필요가 있다. 결국 중요한 것은 과학적 방법론의 명성입니다. 그것이 없다면, 소위 진실에 대한 탐구는 영광과 보상에 대한 또 다른 냉소적인 탐구가 될 수도 있다. 그것보다 더 비과학적인 게 뭐가 있겠는가


정기적으로 귀중한 의견을 제공해 주는 나의 Lefteris Kafatos에게 고마움을 전한다.

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