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우리는 어디로 가는 것인가? 떠돌이 과학자가 묻다


이것은 떠돌이 과학자의 블로그이니다. "유랑" 왜냐하면 우리는 모두 지구라고 불리는 행성의 꼭대기에서 살며, 무한한 공간을 움직이는 "방랑자"이기 때문이다. "행성"은 "하늘에서 움직이는 방랑자"라는 뜻의 그리스어에서 왔다. 고대인들은 행성들이 우리 위에 있는 하늘의 구체에서 움직이는 것처럼 움직인다고 생각했지만, 그들이 "비유랑자", 즉 움직이지 않는 별들은 하늘에서 움직이지 않았다. 오늘날 우리는 모든 것이 무한한 우주, 별, 행성, 은하 등 모든 것을 통해 움직인다는 것을 알고 있다. 우리의 태양(항성이라는 집)은 우리 은하(은하라는 집)의 중심 주위를 움직이고, 우리의 지구(행성이라는 집)를 포함한 모든 행성을 그것과 함께 끌고 간다. 인간이 만든 물리적 집들은 우리를 수용하지만 그들 역시 우주를 통해 움직인다. 여러분의 집은 초당 수 마일의 놀라운 속도로 우주를 날고 있다! 하지만 일단 여러분이 우주를 통한 움직임에 대해 생각해 보면, 여러분 자신을 방랑자라고 부르는 것은 그리 심오해 보이지 않을 수도 있다. 당신은 방랑고 나도 방랑하고 있다. 우리는 모두 움직이고, 방랑하고, 먼 곳에서 보면 먼지 위에 앉아, 우리의 푸른 행성이 떠돌고 있다.

이제 과학자의 부분을 살펴보자. 나는 과학자이다. 하지만 무엇보다도 나는 인간이다. 인간으로서, 나는 우주를 떠돌아다닌다. 과학자로서, 물론 나도 우주를 떠돌아다닌다. 하지만 이론물리학자이자 과학자인 나 또한 생각의 영역을 헤매고 있다. 인간은 다 그렇다. 하지만, 과학자들은 나쁜 것이 아니라 생각을 통해 커리어를 만들어 나간다. 그리고 그 과정에서, 나는 내가 어디로 가고 있는지 고민한다. 우주를 통해서가 아니라, 그 정도는 이해되고 받아들여질 수 있다. 내가 어디로 "가고" 있는지 고민한다. 당신은 내가 확신하는 그런 생각을 여러 번 했을 것이다.


왜 과학자의 방랑하는 생각이 다른 사람의 생각보다 더 심오할까? 사실, 난 그렇지 않다고 생각한다. 비록 과학자가 과학적인 아이디어를 발전시킬 때 체계적으로 생각하고 일관되게 생각하도록 훈련되어 있지만, 과학자의 생각의 방랑은 단지 개인의 사적인 생각의 방랑보다 흥미롭고 일반적인 상황에 더 적용될 수 있다. 그것 뿐이다.

과학 활동은 객관적이고, 자기 일관성이 있어야 하며, 과학자들이 "이론"이라고 부르는 과학 정신의 산물 또한 위조 시험의 대상이 되어야 한다. 일반적으로 그것들은 실험실에서 위조될 수 있다. 또는 만약 그것들이 스스로 일관되지 않는다면 위조될 수 있다. 만약 이론, 혹은 과학적 산물이 위조 테스트를 견뎌낸다면, 우리는 이론이나 산물이 "좋다"고 말한다. 만약 과학적 사고방식의 산물이 거짓의 시험대에 오를 수 없다면, 그것은 과학이 아니다. 그것들은 믿음, 추측, 독단, 신화, 또는 무엇이든 될 수 있지만 그것들은 과학적 이론이나 산물은 아니다. 아니면 적어도 이것이 과학이 진실이라고 생각하는 것이다.


이제 "과학"이라는 단어는 위키피디아가 우리에게 "지식"을 의미한다고 말하는 라틴어 scientia에서 유래했다. 그것은 시험대에 오를 수 있는 특별한 "체계적인 기업"이다. 과학은 항상 자신을 반증하려고 하는 특별한 종류의 인간 지식이다. 당신은 그것이 일종의 벌주거나 자초하는 추잡한 행동이라고 생각할지도 모른다. 인간으로서, 우리가 틀렸다는 것이 증명되었을 때, 우리는 결국 행복하지 않은가? 우리는 제발 변화가 업길 바라며 안정을 원하지 않는가? 누군가가 우리에게 우리가 틀렸다고 말할 때, 우리는 방어적이고, 종종, 분노하지 않는가? 글쎄, 특정 과학자는 그녀의 이론이 틀렸다는 것이 증명되면 행복하지 않을 수도 있다. 그러나 과학적 아이디어는 심사할 때, 신중한 검토가 잘못된 것으로 드러날 때 등, 많은 '틀림'에 의해 발전한다. 적어도 얼마간은 살아남은 몇몇 사람들은 그것들을 성공적인 아이디어로 여긴다. 어떤 면에서는 과학은 죽은 아이디어에 의해 진보하기도 하는데, 그 과정에서 그 아이디어는 버려지기도 한다. 그러므로 만약 당신이 젊은 사람이고 과학자가 되고 싶다면, 당신의 성공은 당신이 틀릴 것을 요구할 것이라는 생각에 익숙해지기를 바란다. 그리고 당신의 생각은 아마도 여러 번 그리고 때때로 옳을 것이다.

이 시리즈에서, 우리는 심오하고 심오하지 않은 질문들을 탐구할 것이다. 우리는 어디로 가는 것인가? 과학은 어디로 가고 있는가? 우리의 기술 사회는 어디로 가고 있는가? 지구의 미래는 어디로 가고 있을까? 의식은 어디로 가고 있는가? 진화는 어디로 가고 있는가? 양자역학과 같은 특히 성공적인 과학 이론들은 어디로 가고 있는가?와 같은 일반 카테고리로 질문을 던질 것이다. 방랑자로서, 우리는 우리가 우려하는 많은 것들이 가는 곳을 헤매고 있을 것이다. 왜냐하면 (진행하는) 방향이 없으면 방랑은 무작위로, 목적 없이, 심지어 역효과를 낼 수 있기 때문이다.


과학은 오늘날 가장 강력하고 성공적이며 지속적으로 변화하는 인간의 활동이다. 우주가 어떻게 시작되었는가와 같은 "큰 질문"을 하는 활동이다. 또한 "크지" 않을 수도 있지만 그럼에도 불구하고 우리의 일상과 안녕에 영향을 미치는 매우 중요한 질문을 하는 활동이다.


우리의 방랑에서, 우리는 과학이 어떻게 변화할 것인지, 어떻게 진화할 것인지 물어볼 것이다(우리는 이미 그것의 본질에 따라 변화해야 한다는 것을 확립했다). 우리는 현재 과학이 직면하고 있는 몇 가지 근본적인 문제들을 살펴볼 것이다. 진전은 종종 우리가 평상시처럼 사업을 수행할 때가 아니라 우리가 심각한 도전에 직면했을 때 일어난다.


이것은 떠돌이 과학자의 사색이다. 오늘의 방랑은 과학적 방랑은 비과학자와 관련이 있어야 한다는 생각과 강한 신념으로 마무리하겠다. 그리고 다른 인간들도 과학자들이 말하는 것을 이해해야 한다는 것이 나의 강한 세계관이다. 나의 동료들 중 많은 사람들은 아마도 과학이 너무 어렵고, 너무 "난해"하며, 그것을 이해하기 위해서는 수년간의 연구가 필요하다는 견해를 가지고 있기 때문에 이것에 대해 나 동의하지 않을 것이다. 당연하다, 쉽지 않을 수도 있다. 하지만 그들이 무엇을 하고 있는지 소통하고 그들이 실천하고 있는 것에 접근할 수 있도록 만드는 것은 과학자들의 일이다. 이 특별한 방랑자는 이만큼 하려고 할 것이다. 그 과정에서, 우리는 재미있게 놀 것이다!


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